Plus de 40 intervenants en matière de logement abordable se sont réunis aujourd'hui au Workers Arts & Heritage Centre de Hamilton pour explorer des modèles de financement nouveaux et novateurs pour le logement abordable. Le message clé des panélistes était une ferme conviction que l'investissement communautaire a un rôle central à jouer dans la création de plus de logements abordables. Le manque de financement est un problème de longue date qui s'est aggravé au point de faire la une de toutes les collectivités et qui nécessitera de toute évidence une solution concertée. Comme c'est le cas dans de nombreuses villes de taille moyenne en Ontario, le manque de logements abordables est un sujet de préoccupation majeur à Hamilton, qui a accueilli l'événement.

L'événement a attiré un échantillon diversifié de parties prenantes, notamment des fournisseurs de logements sans but lucratif et coopératifs, des activistes de la pauvreté et du logement, des églises, des consultants en logement abordable, des conseillers municipaux, des urbanistes, des architectes et des promoteurs. Les panélistes, dont Tapestry Community Capital, Fonds du nouveau marché, Tim Welch Consultingle Centre communautaire du Mont et Options pour les foyersLa Commission européenne a présenté une série d'alternatives au financement bancaire traditionnel, qui peut parfois être difficile à obtenir pour les groupes sans but lucratif et les ménages à faibles revenus.

Tapestry estime qu'un outil de finance sociale appelé obligation communautaire pourrait jouer un rôle essentiel dans la mobilisation de capitaux privés pour le logement abordable. "Le signal est fort et clair : les Canadiens veulent investir localement et de manière ciblée", déclare David Cork, directeur exécutif de Tapestry, "ce qu'il faut, c'est davantage de projets investissables".

Les organismes sans but lucratif et les coopératives sont uniques en ce sens qu'ils peuvent profiter d'exemptions de la Commission des valeurs mobilières de l'Ontario qui leur permettent d'émettre des titres à l'intention de leur communauté de partisans. "Tout simplement, une obligation communautaire est un prêt consenti par un membre de la communauté. Ce qui la différencie d'une obligation traditionnelle, c'est qu'elle englobe toujours un rendement social ou environnemental en plus d'un rendement financier", explique M. Cork.

L'un des panélistes qui a partagé une histoire de réussite réelle était Andi van Koeverden, le directeur du centre communautaire The Mount à Peterborough. En 2011, un petit groupe de citoyens dévoués faisant partie du réseau d'action pour la réduction de la pauvreté de Peterborough s'est lancé dans la tâche capitale de transformer un bâtiment historique de 132 000 pieds carrés au cœur de Peterborough afin de répondre aux besoins croissants de logements abordables dans la région.

Sans capital initial pour conclure l'achat de l'immeuble, le groupe s'est tourné vers sa communauté pour trouver des capitaux privés. Leur demande était simple : "imaginez simplement". La réponse a été écrasante, puisque 60 membres de la communauté se sont mobilisés pour investir collectivement 1,2 milliard de dollars afin de donner vie au projet. Ce financement communautaire a été complété par une contribution de $1 million de la ville de Peterborough et un prêt à faible taux d'intérêt de $1,7 million du comté de Peterborough. À ce jour, 43 unités locatives abordables ont été achevées, et 38 autres sont en cours de construction.

The Mount Community Centre

Le centre communautaire Mount est une histoire de détermination, de courage et d'engagement, et démontre le pouvoir du financement communautaire. Tapestry espère que d'autres groupes ouvriront la voie, en créant des opportunités pour les supporters d'investir dans des projets qui bénéficieront directement à leurs communautés.

"Il existe de nombreux secteurs dans lesquels les obligations communautaires peuvent être appliquées", déclare M. Cork, "mais l'argument en faveur du logement abordable est particulièrement fort. Le manque de financement est un problème de longue date qui s'est aggravé pour devenir un sujet de première page dans chaque communauté et une question qui nécessitera clairement une solution collaborative."

Si vous souhaitez vous inspirer de la réussite du Centre communautaire Mount, nous avons élaboré une étude de cas pour détailler comment les liens communautaires ont joué un rôle dans la réalisation du projet ! Cliquez ci-dessous pour vous inscrire et télécharger l'étude de cas.

X