Tonya Surman est l'une des cofondatrices du Centre for Social Innovation (CSI), une entreprise sociale de Toronto, au Canada, spécialisée dans la création d'espaces de travail partagés pour les personnes et les organisations ayant une mission sociale.

Fondé en 2004, le CSI est rapidement devenu un foyer d'innovation sociale. En 2009, il exploitait un espace loué de 28 000 pieds carrés et comptait plus de 175 membres dynamiques et projets engagés dans le changement social. Leur liste d'attente était si longue qu'ils savaient qu'il était temps d'agrandir leur espace physique. Tonya a eu une idée audacieuse : acheter un bâtiment.

En tant qu'organisation à but non lucratif prospère, elle s'était forgée une solide réputation et avait cultivé un réseau profond, mais elle n'avait aucun actif à exploiter et pratiquement pas d'argent, avec seulement $50 000 d'excédent accumulé. Le bâtiment qu'ils espéraient acheter coûtait $6,8 millions à acheter et à rénover.

Ils ont donc décidé de tirer parti du meilleur atout dont ils disposaient : leur communauté. Le résultat a été l'obligation communautaire de CSI, qui leur a permis d'offrir une opportunité d'investissement admissible au REER à leur réseau de supporters. En l'espace de quatre mois, ils ont recueilli $1,4 million (et finalement $2 million), ont pris possession de leur nouvel immeuble et se sont préparés à accueillir plus de 300 nouvelles organisations à vocation sociale.

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